博客日记

出货量第一的三星,为何在手机 AI 晶片竞争落后华为和苹果?

出货量第一的三星,为何在手机 AI 晶片竞争落后华为和苹果?

华为在 IFA 2018 发表最新旗舰处理器麒麟 980,除 7 奈米、最新 ARM CPU、GPU 架构,更重要的是麒麟 980 首次整合双核 NPU,AI 效能进一步提升。不仅华为,苹果 A11 Bionic 也内建神经网路引擎。不过,身为全球最大智慧手机厂商,三星 Exynos 处理器在手机厂商的 AI 竞争中似乎落后了。

三星的手机 AI 晶片已落后

市场调研机构 IDC 资料显示,2018 第二季全球手机出货三星以 7,300 万支稳居第一,排名第二的华为出货 5,420 万支,苹果以 4,130 万支居第三,这也是华为手机出货量首次超越苹果。当然,三星、华为和苹果不只出货量全球前三,也分别拥有 Exynos、麒麟、A 系列自主研发处理器,且都已大量使用到自家手机。

自主研发处理器对手机厂商而言,意味着更可控制及更高效能,AI 浪潮再次来袭时,也能迅速抢占 AI 先机。去年 IFA,华为发表全球首款整合 NPU 的手机处理器麒麟 970,整合寒武纪的人工智慧 IP,浮点效能可达 1.9T。比麒麟 970 稍晚发表的 A11 Bionic 拥有神经网路处理引擎,但更早出现在量产手机。

有意思的是,苹果发表会负责介绍新 iPhone 的苹果高阶副总裁 Phil Schiller 一句话总结 A11 Bionic 时说:「这是一款智慧手机目前为止所能拥有最强劲、最智慧的晶片。」据称,A11 Bionic 内建神经网路引擎浮点效能为每秒最高 6 千亿次速度处理机器学习工作(即 0.6T),麒麟 970 NPU 的浮点效能为 1.9T。而麒麟 980 更首次整合双核 NPU,使用更高精度的深度网路,每分钟可辨识 4,500 张影像。

当华为和苹果去年开始就藉自家处理器提升 AI 效能增加对消费者的吸引力时,三星有 AI 功能的手机处理器直到今年才发表。3 月 22 日,三星正式发表型号为 Exynos 9610 的新一代处理器,与最新旗舰处理器 Exynos 9810 很像,不过是 Exynos7 系列产品主打中高阶。之所以说 Exynos 9610 是三星首款 AI 处理器是因多一个基于深度学习技术的专属 AI 硬体单元,三星称之为 vision image processing unit(可译为视觉影像处理单元)。据了解,vision image processing unit 包含一个 DSP 和神经网路引擎,前者可高效地把影像和影片流转换为数位讯号,后者能分析影像中的人脸、物体和环境。

至于三星下一代旗舰处理器 Exynos 9820,目前还没有看到会搭载 NPU 的消息,这意味着,三星不仅在手机 AI 晶片进展已落后华为和高通,且想要藉自家处理器突出 AI 效能也面临更大挑战。

保持竞争力,三星还有高通

虽然三星自主研发的下代旗舰 Exynos 处理器 NPU 还没有着落,这可能削弱三星旗舰手机的竞争力,不过三星旗舰 Galaxy 手机一直都有 Exynos 和高通骁龙旗舰处理器的双版本。高通新一代旗舰处理器骁龙 855 不仅採用台积电 7 奈米製程,还将首次配备专属神经处理单元(NPU)以提升 AI 效能。

当然,由于高通并不像华为和苹果有大量手机出货为支撑,因此在推出整合 NPU 的手机处理器时更谨慎。即便技术挑战不大,高通只是在今年 2 月推出由多个硬体与软体组成的人工智慧引擎 AI Engine(Artificial Intelligence Engine)。因此 AI 效能表现上,骁龙 845 与搭载 NPU 的手机 SoC 相比有一定差距。

另一大手机处理器厂商联发科的 AI 晶片进展也相对缓慢,同样今年 3 月,联发科首款 AI 晶片 Helio P60 在中国亮相,Helio P60 整合基于 Edge AI 平台人工智慧单元双核 APU(AI processing unit),并可协调 CPU、GPU 和 APU 之间运作的 NeuroPilot AI 技术带入智慧手机,方便 AI 应用程式执行。

不过,有手机出货量为支撑的三星,为何 AI 晶片的进度与手机晶片厂商类似,却落后华为和苹果?

出货量第一的三星,为何在手机 AI 晶片竞争落后华为和苹果?

人工智慧竞赛三星为何落后?

三星在手机 AI 晶片方面落后的原因,或许是受到自主架构「猫鼬」(Mongoose)的影响,当然从三星语音助理 Bixby 似乎能找到一些答案。2012 年,三星推出 S Voice 为了对付苹果 Siri,但因太鸡肋没有掀起波澜。到 2016 年 10 月,赶在 Google 发表搭载 Google Assistant 的 Pixel 手机之后,三星宣布收购致力打造开放式人工智慧助理平台的新创公司 Viv Labs,2017 上半年发表的 Galaxy S8 手机,三星全新语音助理 Bibxy 正式登场,但依旧鸡肋,甚至出现不懂英文的尴尬情况。之后,升级版 Bixby 在 11 月于中国市场发表,体验有较大改进。Bixby 在 2017 年才正式推出,时间太紧且技术积累不够,都是影响市场关注的重要因素。当然,三星也意识到自己的 AI 布局与其他厂商的差距。

因此,2018 年 CES 大会,三星电子总裁兼首席战略长 Young Sohn 表示:「人工智慧和机器学习是三星的主要战略。」 三星组织的 AI 峰会召集 300 名大学生、技术专家和知名学者参加,探索加速 AI 研究的方法,并开发 AI 最佳商业应用。

近日,三星电子 CEO HS Kim 称:「去年我们在 AI 的研究和开发投入 140 亿美元。我们也承诺未来三年继续投入 220 亿美元提升 AI 技术。到 2020 年,我们预计全世界将有大约数千名 AI 专家在三星实验室工作。」

他同时表示:「我们需要让人们感觉对我们未来创造的东西有控制力。我们的目标就是用 AI 经历开启他们的心扉,而且不让他们担心 AI 会掌控他们的生活。我们要透过以人为本的 AI 经历缓解人们的担忧。那有趣且安全,我们将透过学习满足人们不断变化的需求。」此番表态是否意味三星对 AI 态度较谨慎?

因此,三星对 AI 的态度也可能是影响三星在 AI 领域布局和投入的关键。不过三星 AI 方面的进展也是多因素共同作用的结果,你认为三星为何会在 AI 晶片的竞争处于落后地位?